Résumé du livre de James Taris

Résumé en français, avec l’accord de l’auteur, des points les plus intéressants du livre de James Taris, « The LETSaholic Twist » (qu’on pourrait traduire par « Embobiné par le LETS »ou  « Comment on devient accro au LETS »). Un LETS (Local Exchange Trading System) est l’équivalent d’un SEL dans les pays anglophones.

L’origine de l’addiction
James Taris, photographe professionnel depuis 18 ans à Melbourne, Australie, doit fermer définitivement son studio  en 1993 et se trouve ainsi désargenté et sans travail. Ayant vaguement entendu parler d’un truc qui permettrait d’acheter sans argent, il se rend donc à la permanence d’un LETS (Local Exchange Trading System), à 20 minutes en voiture de chez lui. Il paie sa cotisation, remplit une fiche d’inscription et inscrit, à la rubrique OFFRES : photographie, puisque c’est ce qu’il sait faire avec une qualité professionnelle dont il est très fier. Et il attend les demandes… qui ne viennent pas. Onze mois plus tard, alors qu’il est sur le point d’abandonner, il finit par aller à une réunion du LETS pour dire tout le mal qu’il pense de ce truc d’échange qui ne marche pas. Il est surpris par l’accueil amical, et on lui propose immédiatement de bénéficier d’un premier échange. Il se rend compte qu’il avait fait l’erreur d’attendre au lieu de proposer et celle de considérer les unités LETS comme une sorte de dollars au lieu de les voir comme des « faveurs »  qui rendent la vie plus facile et plus conviviale.  C’est après ce premier échange, un massage qu’il paie « à crédit » en points LETS qu’il n’a pas encore gagnés, qu’il est conquis et qu’il devient peu à peu  « accro »…
Il découvre alors  un LETS tout près de chez lui qui végète avec 15 adhérents. Il propose d’écrire un bulletin mensuel et de faire la promotion du groupe. Il n’a aucune expérience dans ces domaines mais il a du temps et le désir de réussir. Il apprend donc vite, aidé par quelques adhérents. Grâce à ses efforts, double récompense : le LETS prospère et ses nouvelles compétences de publication assistée par ordinateur ainsi que sa connaissance d’internet au tout début  permettent à James de se recycler et de  retrouver une nouvelle activité professionnelle d’éditeur dès 1995, puis de webmaster à partir de l’an 2000.
Le tour du monde des LETS
Dix ans plus tard, muni d’un billet d’avion « open » et sans un sou en poche, James décide de faire le tour du monde des LETS. Il commence par le Canada, où sont nés les premiers réseaux locaux d’échange. Sa première étape est à Kitchener dans l’Ontario. Contre le gite et le couvert chez un nommé Kit, il rend divers services et visite le pays. Il quitte l’Ontario trois mois plus tard, une fois que son solde d’unités LETS est revenu à zéro. Après quelques autres étapes en Amérique, il passe en Europe, toujours hébergé et nourri contre services rendus. Il se rend en Angleterre, au Pays de Galles, en Ecosse, en Norvège et en Suède, puis en Espagne. Il voyage dans une douzaine de pays où il observe les différentes façons de gérer les LETS. Il y repère les bonnes idées et les bonnes pratiques. En Afrique du Sud où le LETS est encore un concept inconnu, il donne des conférences  pour expliquer le principe des LETS et aide à la création de plusieurs LETS. Fort de ses diverses expériences, il met au point une liste de principes à appliquer pour faciliter la mise en place et le fonctionnement ultérieur d’un LETS qu’il publie dans ce livre à son retour.
 

Les règles d’or du LETS
« Ce que nous construisons bien, nous aide à nous construire. »
L’image de votre LETS : le site web et les documents doivent être simples et clairs, faire une bonne première impression et donner envie d’en savoir plus. James Taris donne une liste des documents dont il faut soigner la présentation. 1) feuille d’inscription qui comprend d’un côté la liste des offres du nouvel inscrit et au verso le règlement intérieur  à signer par l’adhérent - 2) Carte d’adhérent avec mode d’emploi, coordonnées des contacts et date d’expiration - 3) Carnet d’échange à 3 volets, un pour l’offreur, un pour le receveur et un pour l’administration du LETS (ou site CommunityForge*)- 4) dépliant LETS avec coordonnées des contacts pour distribuer aux personnes potentiellement intéressées -  5) Bulletin mensuel  - 6) Liste des adhérents  - 7) Catalogue des ressources
Toutes les transactions du LETS doivent être transparentes, contribuant ainsi  à la bonne image du groupe.

La monnaie d’échange(ou points LETS)
La monnaie d’échange est virtuelle et peut avoir des noms très variés. Les adhérents gagnent ou dépensent des unités LETS au cours de leurs échanges, l’idéal  étant  d’approcher l’équilibre autour de zéro, ce qui signifie qu’on a donné autant qu’on a reçu. En Australie, une heure de temps passée est rémunérée 10 unités LETS.
Le recrutement  
La perte d’adhérents se produit régulièrement pour des raisons diverses : déménagement, plus assez de temps disponible et même décès. Il y a aussi ceux qui ne font jamais aucun échange et ne renouvellent pas leur cotisation et s’éliminent d’eux-mêmes (habituellement environ 30% des adhérents). Le recrutement est donc indispensable pour assurer la survie et la croissance du groupe. Il y a différentes méthodes qui marchent plus ou moins bien.
•    Une affiche en ville ou une petite annonce dans le journal local sont des procédés qui ne marchent pas du tout.  Par contre un article annonçant un évènement ou une animation du LETS ouverts au public marche beaucoup mieux (avec un numéro de téléphone ou adresse mail pour un contact).
•    Les fêtes de rue (en France, ce serait l’équivalent des forums des associations*) où deux adhérents font une permanence (rémunérée en points LETS) sur un stand, parlent du LETS aux passants et donnent des dépliants avec quelques informations aux personnes qui semblent intéressées, peuvent amener quelques personnes.
•    Une présentation du LETS à un groupe ciblé de personnes déjà sensibilisées au partage et à la solidarité (par exemple en donnant la réponse à 15 des questions les plus fréquemment posées par les gens extérieurs au LETS) peut également retenir l’attention de futurs adhérents.
•    Les meilleures façons de recruter sont toutefois le bouche-à-oreille et le parrainage. La meilleure façon de convaincre les gens que le LETS est formidable est de les aider à faire leur premier échange aussitôt que possible, en les mettant en rapport avec des adhérents qui peuvent satisfaire leurs demandes ou en leur suggérant d’aider telle ou telle personne qui a besoin de leur compétence.
Offres
 James Taris recommande que chaque adhérent propose au moins 6 offres de service qui seront notées sur le catalogue des ressources du LETS. Au départ, les nouveaux adhérents disent toujours qu’ils n’ont pas grand chose à offrir. Il faut donc leur prouver le contraire en les aidant à remplir leur fiche d’inscription grâce à une liste type et en les questionnant  sur leurs talents. (Que fais-tu pendant ton temps libre ? Qu’aimerais-tu faire si tu avais plus de temps libre ? Quelles sont les tâches qui te paraissent faciles ? Que détestes-tu faire ? Quelle est ta profession ? etc.) Plus la liste des offres est longue, mieux c’est. Cela donne des idées non seulement aux offreurs mais aussi aux demandeurs. A Londres, James Taris découvre les mentions  « Open » ou « Try me » qui indiquent que ces personnes ne sont fermées à aucune demande et sont prêts à offrir des services auxquels elles n’avaient pas pensé.
Encourager les échanges

 Il faut encourager les échanges pour rendre le groupe plus fort et plus efficace, pour que les adhérents prennent confiance en leurs possibilités, parlent du LETS avec enthousiasme autour d’eux et ainsi permettent au groupe de s’agrandir par co-optation  de personnes motivées.
Comment encourager les échanges ?
•    Permettre les soldes négatifs, jusqu’à une limite fixée d’avance (mais si quelqu’un veut quitter le groupe, son solde doit avoisiner zéro).
•    Mettre une limite supérieure pour inciter les gens à dépenser leurs unités LETS.
•    Les transactions doivent être en unités LETS. Pas d’argent (sauf pour acheter des fournitures ou rembourser des frais). Pas de dons, sauf exceptionnellement. Sinon les demandeurs n’osent plus demander de services et le LETS risque de se transformer en cercle d’amis fermé aux nouveaux arrivants.
•     Donner envie aux adhérents de participer en rendant les réunions mensuelles conviviales.
•    Encourager les adhérents à amener un invité.
•    Organiser des animations.
Les animations  
•    Rassemblements avec brève réunion d’information suivi d’un repas partagé.
•    Trocante à thème, réservée aux adhérents (exemples de thèmes : produits du jardin ou faits maison ; bric-à-brac ; marché de noël ; marché d’après noël pour les cadeaux dont on ne veut pas ; plantes ; livres et magazines,  etc.)
•    Trocante en ligne, réservée aux adhérents, avec photos des objets proposés (genre le Bon Coin à usage interne*) via un évènement Facebook ou une page Facebook.
•    Vente aux enchères en points LETS d’objets usagés.  Ceci constitue une très bonne animation d’un groupe jusqu’à 50 personnes. Sélectionner un commissaire priseur qui a une voix qui porte ou lui confier un micro. Si on ne veut pas que les enchères montent trop haut, chaque personne intéressée inscrit son prix sur un papier ou une ardoise. Le prix le plus élevé remporte la mise. Tirage au sort des ex aequo éventuels.
•    Participation à un vide-grenier avec possibilité pour les adhérents de payer en unités LETS et les non-adhérents en euros. C’est aussi un bon biais de recrutement.
•    Organiser un « vide-garage » chez quelqu’un qui prête son garage ou sa cour. (Nombre de stands limité)
On peut aussi constituer des « Escouades de choc » pour une tâche spécifique, soit pour le LETS lui-même soit pour un adhérent. Il est indispensable de nommer un coordinateur qui va rassembler des volontaires (jusqu’à 8), recenser les outils et le matériel nécessaires, acheter les produits ou fournitures nécessaires, convoquer les participants , organiser le travail et répartir les tâches. Ce groupe va réaliser en quelques heures ou une journée un projet tel que : défrichage, débroussaillage, arrachage de haie, organisation de fête ( repas, service à table, vaisselle, rangement) nettoyage de cave ou de garage, rénovation, peinture, déménagement etc. Chaque personne, y compris le coordinateur,  gagne des unités LETS selon le temps passé.
Les tâches administratives
Il y a de nombreux rôles à remplir pour que le groupe et les échanges marchent bien. Une bonne répartition des tâches entre le plus grand nombre possible de personnes allège les charges de travail, permet les interactions et le sentiment d’appartenance au groupe. James Taris préconise de récompenser les tâches administratives par des unités LETS, une façon de remercier les gens pour leur dévouement au groupe. Le LETS peut avoir un compte dont le crédit sera prélevé une fois par an sur le compte de chaque adhérent en unités LETS qui seront  redistribuées aux administrateurs et à leurs aides. Le LETS dont fait partie James en Australie est installé dans un local permanent où se tiennent les réunions et où se relaient les volontaires pour les tâches administratives.
Les 10 rôles du comité
Un fonctionnement « horizontal », c’est-à-dire sans hiérarchie est préférable. Si chaque personne est responsable de son rôle et peut prendre des décisions urgentes sans discussion préalable avec le reste du comité, les membres du comité prennent leur rôle plus à cœur et sont plus enthousiastes. Voici les dix rôles du comité selon James Taris (une personne peut prendre plusieurs rôles ou un rôle peut être rempli par plusieurs personnes selon la taille du LETS).
1-Coordinateur du LETS pour coordonner le travail des autres membres. (Et uniquement ça sous peine d’user la personne!)    2 - Secrétaire de séance pour les réunions du comité (avec comptes-rendus communiqués uniquement au comité)    3 – Trésorier des euros (cotisations, compte en banque, assurance, paiements divers)
4 – Trésorier des points LETS
Comptabiliser les entrées et les sorties sur chaque compte d’adhérent et celui du LETS. Faire des statistiques sur les échanges.    5 – Coordinateur des adhésions et des adhérents (aide aux nouveaux, aux gens en trop grand débit ou crédit, rappels des cotisations ou du règlement)    6 - Rédacteur du bulletin
A envoyer ou poster sur le site à tous, une semaine avant l’évènement du mois.
7 – Coordinateur des animations (organiser, inviter, accueillir)    8 – Responsable des relations extérieures (municipalités,  contact téléphonique)    9 – Webmaster
Organiser le site web
10 – Médiateur en cas de désaccord        

Le dernier chapitre, qui n’est pas résumé ici, concerne la création d’un LETS. James Taris donne des conseils sur comment créer un LETS en 6 points.
•    Note de la traductrice

 

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